The atoms-river analogy





The atoms-river analogy  0r  How light …jumps!


>> Οτιδήποτε γύρω μας αποτελείται από πολύ μικρά μικρά σωματίδια (Big Ideas of Science).Everything around us is “made of” very very small particles (Big Ideas of Science)>> Η ύλη αποτελείται από τα άτομα. Όσο πιο «κοντά» είναι το ένα άτομο στο άλλο τόσο πιο πυκνό είναι ένα υλικό (μπλε). Αντίθετα, πιο «μακριά» είναι το ένα άτομο στο άλλο όσο πιο αραιό (λιγότερο πυκνό) είναι ένα υλικό (πράσινο.)Matter is composed of atoms. The more “closer” is one atom to another, the denser is the material (blue). On the contraty, the more “apart” is one atom to another, the less dense is that material (green).

>> Η ακτινοβολία (όπως το ορατό φώς) από τα φωτόνια. Τα φωτόνια ανάλογα με την ενέργειά τους μπορεί να είναι φωτόνια κοσμικής ακτινοβολίας, φωτόνια του μωβ χρώματος, του κόκκινου χρώματος, των ραδιοφωνικών κυμάτων κ.λπ. (δες εδώ). Radiation (e.g the visible light) is “made off” photons.

Photons, depending on their energy, cosmic ray photons, purple color photons, red color photons, radio waves photons, etc. (see here).


>> Όταν η ακτινοβολία «πέφτει πάνω» στην ύλη, τότε τα άτομα απορροφούν και ξανα-εκπέμπουν την ακτινοβολία.

When a radiation “falls on” the matter, then the atoms absorb and re-emit this radiation.


>> Σε ένα «τέλειο» υλικό, όπου τα άτομα είναι …στις θέσεις τους το φώς …«όπως μπαίνει βγαίνει»!

In a “perfect” material, where atoms are in their seats, light as “…it comes in …it comes out!”






















…όπως ακριβώς όταν περνάμε απέναντι σε ένα ποτάμι πατώντας πάνω στις πέτρες!

…just like when we go across a river by trotting on the stones!


RIVER2 222 (photo from also link#1)


>> Σε ένα υλικό, όπου τα άτομα ΔΕΝ είναι …στις θέσεις τους το φώς …«παγιδεύεται»!In a material where the atoms are NOT in their places light … is ‘trapped’! …όπως ακριβώς ΔΕΝ θα  περνούσαμε απέναντι σε ένα ποτάμι, καθώς εάν έλειπε μία πέτρα θα ….κάναμε  ΜΠΛΟΥΜ!… just that we would not pass across a river, as if missing one stone … BLOOM!
RIVERf1 RIVERf2 111(photo from





* You can use the following educational objects on diffraction from or PhET

* Enjoy the analogy with Takeshi’s Castle (at 1:41) !

…see poster here



Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in: Logo

You are commenting using your account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s